Filtros de aire para coche, ¿Qué son? ¿Qué función tienen?

Filtros de aire para coche, ¿Qué son? ¿Qué función tienen?

Probablemente sepas que los motores de los automóviles actuales funcionan con una mezcla de aire/combustible que se mide con precisión para una combustión óptima, potencia y eficiencia de combustible. ¿Pero sabías que un filtro de aire de un motor sucio puede hacer que esa proporción ideal se pierda? Un filtro de aire que se ha retrasado en su reemplazo puede disparar una luz de revisión del motor si numerosas condiciones de funcionamiento se salen de control como resultado.

Un motor que funciona mal puede ser el peor de los casos, pero el problema se produce en todo el terreno debido a los filtros de aire sucios y obstruidos. Esto se debe a que el flujo de aire hacia el colector de admisión no sólo se restringe, sino que se vuelve desigual e impredecible. En otras palabras, se convierte en un gran problema para que los módulos de control del motor, los cuerpos del acelerador y los convertidores catalíticos lo manejen.

En este artículo, discutiremos por qué y con qué frecuencia se deben reemplazar los filtros de aire, cómo afectan el rendimiento y por qué no se debe confiar necesariamente en el programa de reemplazo recomendado por el fabricante de su vehículo.



¿Cómo han cambiado los intervalos de sustitución de los fabricantes de automóviles?

La sabiduría tradicional siempre ha afirmado que los filtros de aire de los motores deben ser reemplazados cada 15.000 a 20.000 millas – especialmente si se conduce en carreteras sin pavimentar o en zonas de smog donde los contaminantes son un factor más importante. Pero si observamos el programa de mantenimiento de fábrica de algunos de los vehículos más vendidos hoy en día, observamos que la nueva norma recomendada para el reemplazo del filtro de aire parece haber aumentado a 30.000 millas. En el extremo del espectro, las pautas de los últimos modelos de Chevy Silverado dicen que hay que reemplazarlo cada 45.000 millas, y el BMW Serie 3 pide intervalos de reemplazo de 50.000 millas.

Parece que se ha convertido en una tendencia para los fabricantes de automóviles cambiar su tono en el reemplazo del filtro de aire. Muchos de ellos solían recomendar filtros nuevos cada 15.000 o 20.000 millas. Es posible que honestamente hayan llegado a creer, por ensayo y error, que este elemento de mantenimiento no es necesario tan a menudo. Pero cuando se considera que el nivel de polvo, contaminación y otros contaminantes en el aire no ha bajado mágicamente a la mitad recientemente, tal razonamiento parece vacío.

Sospechamos que el trecho podría deberse a que varios fabricantes de automóviles ahora ofrecen planes de mantenimiento gratuitos para los primeros 2 o 3 servicios, durante un período de 2 a 3 años. El estiramiento de los reemplazos del filtro de aire del motor a 30.000 o más millas lo pone fuera del período cubierto, por lo que el cliente paga por ello. Y si no hay un plan de mantenimiento gratuito, el reemplazo del filtro de aire alargado reduce el costo de propiedad. Esto hace que la publicidad efectiva reclame atraer a los compradores que miran cada centavo, especialmente porque los préstamos de 8 años para autos son cada vez más comunes.

¿Por qué son importantes los filtros de aire limpios?

Cualquier motor de combustión interna, ya sea de gasolina, etanol de combustible flexible, diesel o incluso biodiesel, requiere aire limpio para mezclarse con el combustible para hacer su trabajo. Más específicamente, se ha estimado que por cada galón de combustible quemado, se requieren hasta 10.000 galones de aire para producir la mezcla ideal de aire/combustible de 14,7 partes de aire por 1 parte de combustible.



Sin un filtro de aire adecuado, el polvo, la suciedad u otros desechos entrarían en el motor y rápidamente causarían un desgaste abrasivo significativo en los pistones, los aros de los pistones, las paredes de los cilindros, las válvulas, los árboles de levas, las bielas y los cojinetes relacionados.

Los filtros de aire tradicionales se colocan dentro de una carcasa sellada (generalmente un recipiente de plástico con tapa) bajo el capó de los vehículos modernos. La malla de papel plisado dentro del filtro atrapa el polvo y las partículas de todos los tamaños – manteniéndolos dentro del filtro para que nunca lleguen al motor.

Naturalmente, la eficacia de los filtros de aire disminuye a medida que se cargan de suciedad. Incluso los trozos más grandes de basura pueden terminar acumulándose en el fondo de la caja de aire. Un filtro que se obstruye excesivamente crea una lucha para que el motor respire. Debido a que la reducción del flujo de aire a través del filtro crea un mayor consumo de vacío, algunas de las partículas de desechos más grandes de la caja (o del filtro) pueden incluso ser aspiradas hacia el motor. Así que un filtro de aire realmente sucio puede crear un problema que se pretendía resolver.

Un filtro de aire sucio supondrá tanto un aumento en el consumo de combustible, como una reducción de la potencia, ya que el motor no trabaja con la ventilación que debiera.

Dependiendo del nivel de sofisticación electrónica de su vehículo con el manejo del combustible, el kilometraje de la gasolina puede o no sufrir en gran medida – pero se reducirá. Un filtro de aire sucio también causará una notable falta de potencia bajo una fuerte aceleración, a altas velocidades y durante la subida de colinas simplemente porque pasa muy poco aire.

Un estudio reciente del Departamento de Energía de los Estados Unidos encontró que los filtros de aire sucio pueden perjudicar la aceleración entre un 6 y un 11 por ciento. Además, cuando las computadoras de a bordo detectan que la mezcla de aire/combustible es demasiado rica, la entrega de combustible se reduce automáticamente para que la mezcla vuelva a los niveles adecuados. En un intento más de corregir las cosas, la sincronización de la chispa también puede ser revisada. Naturalmente, esto crea una caída de potencia más profunda.

 

¿Cuándo es el momento de cambiar el filtro?

Debido a que la pérdida de potencia y el kilometraje se producen gradualmente a medida que un filtro de aire se ensucia, no son indicadores fiables a la hora de calibrar el estado de su filtro de aire. La mejor manera de monitorear su condición es simplemente sacarlo y echar un vistazo. De esa manera, también puedes estar seguro de que no hay animales pequeños que hayan escondido bellotas o material de anidación en la caja del filtro de aire.



Eso sucede. Y puedes inspeccionar la caja para asegurarte de que no tiene ninguna grieta. Por estas razones, recomendamos echar un vistazo después de un año o 15.000 millas, lo que ocurra primero. La buena noticia es que son fáciles de comprobar. La otra buena noticia es que son bastante asequibles y fáciles de reemplazar por el bricolador.

Una regla empírica dice que si tu filtro de aire es de papel plisado, ponlo frente a una linterna o bombilla para ver cuánta luz pasa. Si la cantidad de luz que sale es de un 50% o más, al filtro le queda suficiente vida para seguir usándolo. Sin embargo, con un filtro de tela densa, esta prueba no se aplica.

Como hemos mencionado, un motor que está continuamente privado de aire sufrirá una condición en la que la mezcla aire/combustible es demasiado pesada. Ese exceso de combustible sin quemar dejará gradualmente depósitos de carbono en las bujías. A medida que empiezan a ensuciarse, puede que note vacilación y exceso de humo de escape en condiciones de arranque en frío o de fuerte aceleración.

Si la computadora del motor del vehículo detecta fallas de bujías con suficiente frecuencia, se encenderá la luz de revisión del motor. El combustible no quemado que sale del sistema de escape siempre acorta la vida útil de cualquier convertidor catalítico conectado a él también – y estos son componentes muy costosos de reemplazar.

Cuando se considera lo fácil que es revisar y reemplazar un filtro de aire, no hay razón para permitir que uno sucio obstruya el flujo de aire del motor, disminuya el rendimiento del vehículo y le cueste dinero para las reparaciones relacionadas.

Momentos oportunos para reemplazar el filtro de aire

Como mencionamos anteriormente, en la mayoría de los coches, el filtro de aire es fácilmente accesible. Una buena regla general es combinarlo con otro servicio de ruta que se haga en base a tiempo/kilometraje, como un cambio de aceite. Recuerde que debe comprar el aceite y los filtros de aire al mismo tiempo. Mientras el capó está abierto y estás rellenando el cárter, abre las abrazaderas de la caja del filtro de aire y tendrás el nuevo filtro en su lugar antes de que el último cuarto de galón llegue al fondo del motor.

Si está realizando esta tarea estrictamente basada en el calendario, encontramos que la revisión anual de primavera u otoño sirve como un gran recordatorio. En la primavera, mientras retiras los neumáticos de nieve y compruebas la salud del aire acondicionado, mira el filtro de aire. O, en el otoño, cuando reemplaces los limpiaparabrisas y pruebes el sistema de calefacción, añade «filtro de aire» a la lista de tareas.


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