¿Qué es el turbo del coche y cuál es su función?

¿Qué es el turbo del coche y cuál es su función?

Cualquiera que haya vivido la época dorada de los años 80 recordará que el término podría aplicarse vagamente a cualquier cosa – turbo navajas, gafas de sol turbo y patinetas turbo por nombrar sólo un puñado. ¿Pero qué son los turbos equipados en vehículos de combustión?


La forma más simple de entenderlos es considerar que un motor necesita mezclar combustible y aire para funcionar. Los turbos fuerzan más aire en el cilindro, que puede ser mezclado con más combustible para crear más potencia. Los turbos utilizan la energía de los gases de escape del motor para comprimir el aire en el motor.

¿Cómo funciona el turbocompresor?

Los turbos están formados por dos partes principales: una turbina y un compresor. Están unidos, de modo que cuando uno gira, el otro gira con él. Cuando se quema el combustible del motor, los gases de escape son forzados a salir del motor a alta presión, por un tubo en forma de caracol para hacer girar la turbina. Esta turbina gira a velocidades increíblemente altas (hasta 250.000 rpm) y hace que el compresor (efectivamente una turbina invertida) gire. Esto aspira mucho más aire al motor que una unidad de aspiración normal (sin turbo), lo que genera más potencia.

Los turbos funcionan a velocidades inmensas, lo que significa que operan bajo enormes presiones y temperaturas. Típicamente, un intercooler se empareja con el turbocompresor para enfriar el aire caliente que sale de él y un sistema de refrigeración de aceite asegura que el propio turbo no se caliente demasiado. Los Diesel, con bloques de motor más duros y tomas de corriente más sencillas, son ideales para ser turboalimentados, por lo que todos los Diesel modernos los tienen.


 

¿Cuáles son los beneficios del turbocompresor?

Más potencia es el titular aquí, pero está lejos de ser la única ventaja. Los motores turbo pueden producir la misma potencia que un motor de aspiración normal, pero usando menos combustible. Por eso Ford, por ejemplo, ha sustituido el antiguo motor de gasolina de 1,6 litros por un nuevo turbo de 1,0 litros, que produce la misma potencia pero consume mucho menos combustible.

Los turbos también dan a los motores más par, a menudo a un nivel más bajo de revoluciones. Esto significa que se sienten mucho más fuertes en la ciudad, donde el par extra hace que sea más fácil entrar en los huecos. Otra ventaja inesperada es que los turbos hacen que el motor sea más silencioso, ya que amortiguan el sonido de la admisión.

¿Algún inconveniente?

No muchos, por lo que son tan comunes en los motores ahora. Principalmente, agregan costo y complejidad al motor, convirtiéndose en otra pieza más que falla, y, con las altas temperaturas y presiones a las que operan, cuando lo hacen, a menudo es de una manera espectacularmente cara.

Hay otra cosa. Los críticos a menudo hablan del retraso del turbo – un breve retraso entre el momento en que se presiona el acelerador y la potencia de fabricación del motor. Esto es causado cuando los gases de escape no están a la presión necesaria para hacer girar la turbina de forma óptima, de ahí el retraso cuando el turbo se pone en marcha. Los fabricantes de coches intentan mitigar esto usando más turbos pequeños en lugar de uno grande, turbos con múltiples velocidades óptimas de funcionamiento o, para algunos coches de carreras, un temible sistema anti-retraso que hace que las llamas de 10 pies salgan disparadas por la parte trasera del coche!

El control cuidadoso del acelerador en un coche turbo es necesario si quieres acercarte a la cifra de eficiencia reclamada – los turbos son eficientes cuando se navega “off boost” (es decir, cuando el turbo no funciona realmente) pero muy ineficientes cuando se navega “on boost”. Esto significa que puede que tengas que cambiar tu estilo de conducción si vienes de un coche sin turbo.


 

Diferencia entre turbocompresor y sobrealimentador

Los sobrealimentadores hacen el mismo trabajo que un turbocompresor: introducen más aire en el cilindro para obtener más potencia. La diferencia radica en la forma en que se alimenta cada dispositivo. Los turbos dependen de la presión de los gases de escape para comprimir el aire, mientras que los sobrealimentadores son impulsados mecánicamente por el cigüeñal del motor.

Los sobrealimentadores aumentan la potencia y se dice que tienen mejor respuesta del acelerador que los turbos porque la conexión mecánica entre el sobrealimentador y el motor elimina el retardo. Sin embargo, causan pérdidas de potencia parásita al estar conectados al motor y por lo tanto no pueden igualar la eficiencia de los turbos.

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